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Muere la enfermera del beso que simbolizó el fin de la II Guerra Mundial

Greta Zimmer Friedman, según su relato, no supo que le habían fotografíado hasta 20 años después. Una investigación la confirmó en 2012 como la enfermera frente a otras.




Muere la enfermera del beso que simbolizó el fin de la II Guerra Mundial

Esta es la historia de un beso eterno. El que la enfermera Greta Zimmer Friedman y el marinero George Mendonsa, según su propio relato, se dieron el 14 de agosto de 1945 en Nueva York sin conocerse ni decirse los nombres. Un encuentro nacido para el olvido que, sin saberlo ellos, inmortalizó el genial Alfred Eisenstaedt e hizo mundialmente famosa la revista Life. La imagen simboliza como pocas el fin de la II Guerra Mundial. Un icono que pasados más de 70 años y pese a que nunca se ha acallado la polémica sobre la verdadera identidad de la pareja está destinado a sobrevivir a sus protagonistas. Eisenstaedt murió en 1995. Y el jueves pasado le llegó el turno a Greta Zimmer. A los 92 años, con la cadera rota, osteoporosis avanzada y una neumonía fulminante, falleció en Virginia. Sólo Mendonsa, un pescador retirado de 93 años, sigue con vida.




El relato de la fotografía es el de una casualidad. Zimmer, que en realidad era asistente dental, siempre contó que salió de la clínica aquel 14 de agosto para comprobar si era verdad lo que había escuchado en el trabajo. Muy cerca de su oficina, en Times Square, en pleno corazón de Manhattan, halló la respuesta. La algarabía reinaba. La guerra había llegado a su fin. Los cárteles luminosos, como recordaría años más tarde, parpadeaban: V-J Day (Día de la Victoria sobre Japón).

Greta Zimmer y George Mendonsa en los años cuarenta.
Greta Zimmer y George Mendonsa en los años cuarenta.
“De repente, me agarró un marinero. No fue tanto un beso como un acto de celebración: el ya no tenía que volver al Pacífico, al frente donde había combatido. Me tomó en brazos porque me vio vestida como una enfermera y estaba agradecido a todas las enfermeras. No fue algo romántico, sino una forma de decir: ‘Gracias a Dios, la guerra ha terminado”, contaría 60 años después Greta. “Yo había ido con una amiga a un show al Radio City Hall, cuando interrumpieron para decir que la guerra había terminado. Salí fuera, estaba exultante, vi a una enfermera y la bese por pura alegría”, recordaría Mendonsa.

Tras el beso, ambos se separaron. No se pidieron los nombres. No volvieron a verse. Greta, siempre según su relato, ni siquiera supo que le habían tomado una foto. Eso lo descubrió casi 20 años después cuando miraba el libro El ojo de Eisenstaedt. Allí, en una imagen titulada V-J Day, se vio a sí misma sin identificar. Escribió a Life para pedir una copia. No se la dieron. Es más, le indicaron que muchas personas se habían hecho pasar por la enfermera y que ellos ya habían encontrado a la auténtica. Greta no le dio mayor importancia.




No fue sino hasta 1980 cuando Life reinició la búsqueda y volvió sobre sus pasos hasta dar con Greta. Eisenstaedt, según la versión de ella, le pidió disculpas por tantos años de anonimato. Pese a ello, durante años aparecieron otras personas que se consideraron la enfermera. Aunque nunca se apagó el fuego de la duda, ayer medios estadounidenses y agencias daban el homenaje final a Greta. En esta determinación tuvo un peso fundamental la pubicación en 2012 de un detallada investigación que aportaba numerosas evidencias de que Greta y George eran los protagonistas de la imagen.

Greta Zimmer y George Mendonsa en Times Square  hace cinco años
Greta Zimmer y George Mendonsa en Times Square
hace cinco años.  
También jugó a favor el reencuentro en 2012 de ambos ancianos en Times Square. Hubo fotos.

También vídeos y noticias. Pero ya no fue lo mismo. Ya no eran la enfermera ni el marinero. No estaba presente la curvatura de Greta ni el ímpetu de George. Tampoco se sentía el aliento de la guerra, de la devastadora barbarie que acabó con 60 millones de vidas. La victoria se había vuelto pasado. Aquello que hizo que la imagen de 1945, con su glorificación de la vida, pasara a la historia era un recuerdo.

Greta Zimmer, como se encargó de repetir a lo largo de su vida, nunca creyó haber merecido la fama: “Fue algo que ocurrió, no que hice”. Su vida, de hecho, nunca se detuvo en la melancolía. Judía de origen austriaco, sus padres murieron en el holocausto y ella pisó tierra estadounidense a los 15 años. Obtuvo una licenciatura en artes, se casó, tuvo dos hijos y al final de sus días se dedicó a restaurar libros. En sus fotografías de familia, aparece como una anciana pletórica.




Tras su muerte, sus parientes anunciaron que será enterrada junto a su marido, un general de infantería, en el cementerio de Arlington. Hasta el final de sus días, aunque siempre distante, mantuvo contacto con George, también casado. Ambos, con delicadeza, se enviaban postales de navidad.



LAS DOS MUERTES DE LA ENFERMERA
J.M.A.
El beso de Times Square ha tenido desde sus inicios múltiples pretendientes. En blanco y negro y con los rostros parcialmente tapados, la identificación de los protagonistas nunca se aclaró del todo. Once hombres reclamaron ser el impetuoso marinero y tres mujeres, la enfermera. Una de ellas, Edith Slain, muerta en 2010 a los 91 años, llegó a ser considerada durante años como la auténtica. “Le dejé besarme porque había estado en la guerra”, decía esta profesora de educación infantil de Beverly Hills.

Gran parte de este debate se debió a que el experimentado Alfred Eisenstaedt, al tomar la fotografía, no preguntó los nombres de los protagonistas y en la publicación de Life aparecieron sin identificar. Tampoco el fotógrafo fue capaz posteriormente de aclarar qué pretendiente era el verdadero.

El resultado fue una controversia interminable, en la que poco a poco Greta Zimmer Friedman y George Mendonsa ganaron puntos. El Proyecto de Memoria Histórica de los Veteranos de la II Guerra Mundial la entrevistó como tal y ahí la antigua asistente dental pudo dar su versión completa. Pero el mayor impacto procedió del libro El marino que besaba: el misterio detrás de la fotografía que puso fin a la Segunda Guerra Mundial. En esta investigación, publicada en 2012, Lawrence Verria and George Galdorisi, tras recoger infinitud de testimonios e indicios (desde la estatura al peinado), destronaban a Shain como la enfermera y daban el reconocimiento a Greta Zimmer, una judía austriaca, cuyos padres habían muerto en el holocausto.

Aunque el misterio posiblemente nunca desaparecerá, ayer la muerte de Greta fue recogida por agencias y grandes medios estadounidenses. Por segunda vez, moría la proteganista del beso eterno.


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